Como Funciona


- el sistema líder de inspección de tuberías, que obtiene informes rápidos, precisos y objetivos de la ubicación y condición de conductos subterráneos...

Una corriente eléctrica aplicada a una tubería metálica bien recubierta y enterrada disminuirá gradualmente a medida que aumenta la distancia desde el punto de inyección de la señal de corriente, debido a que la corriente se escapa a tierra a través del recubrimiento. Figura 1.   Fig. 1
     
 

Fig.2 Si el recubrimiento o cobertura tiene un grosor uniforme y separa al conducto del suelo a su alrededor en todos los puntos, la fuerza de la señal de corriente en el conducto disminuirá en forma logarítmica. La velocidad de disminución dependerá principalmente de la resistividad eléctrica de la cobertura o recubrimiento utilizado, y del área de la cobertura en contacto con el suelo por unidad de longitud de la tubería, por ejemplo: para una cobertura dada, la disminución de la fuerza de la señal es proporcional a la circunferencia de la tubería – Figura 2.
     
 
OBSERVACIÓN: debido a la magnitud relativa de las resistencias involucradas, los cambios locales en la resistencia del suelo pueden ser generalmente ignorados. Si existe un circuito de baja resistencia eléctrica desde la tubería al suelo en algún punto, habrá un aumento substancial en la velocidad de perdida de señal de la corriente eléctrica. Figura 3. Fig.3

     
 
 

Este circuito de baja resistencia podría ser causado por:

bullet aplicación incorrecta de la cobertura
bullet daños mecánicos a la cobertura, durante o después de la instalación
bullet descomposición de la cobertura debido a las condiciones del suelo
bullet despegamiento de la cobertura del conducto – siempre que el agua del suelo haya penetrado en el espacio para proveer un circuito eléctrico a tierra
bullet una pérdida en la tubería, causando que la cobertura falle en el punto de la pérdida.
 
 
Debido a que la resistencia de tal circuito es mucho menor que la resistencia de la cobertura no dañada, la pérdida de corriente resultante – aún en una falla pequeña de algunos mm2 puede ser detectada generalmente por un aumento importante en la velocidad de disminución de la corriente eléctrica en una gran parte de la longitud de la tubería.

En la práctica, la existencia de una o dos fallas pequeñas en una sección de tubería de varios cientos de metros de longitud puede generalmente ser tolerada debido a que el sistema de Protección Catódica (PC) se supone que prevendrá serios desarrollos rápidos de corrosión. En este caso no sería necesario ubicar las fallas específicas inmediatamente, pero la velocidad de disminución logarítmica en la señal de corriente eléctrica entre dos puntos específicos en esa sección puede ser archivadas para futura referencia, de manera de monitorear cualquier deterioro con inspecciones regulares en el futuro.




 

Observación: la velocidad de disminución logarítmica de la corriente (atenuación) – medida en mili belios por metro – es efectivamente independiente de la corriente aplicada y es por esto que es solo afectada ligeramente por la resistividad del suelo en los cambios de estación. Por consiguiente es una indicación absoluta de la condición media de la cobertura o recubrimiento entre dos puntos dados en el día de la inspección.
 

El sistema C-SCAN consiste principalmente de dos elementos:


El Generador de Señal (derecha) que es adherido a la tubería (generalmente en una estación Transformadora /Rectificadora o a un Poste de Prueba de Protección Catódica) y a un punto a tierra adecuado. Esto produce una señal constante de CA que pasa a través de la tubería por 2-3 Km (dependiendo de la calidad de la cobertura) en cualquiera de las direcciones.

La Unidad Detectora de mano (izquierda) que mide el campo electromagnético emitido por la tubería en cualquier punto dentro del alcance de la señal. En cada localidad, la Unidad Detectora es encendida y – si aparece una señal – la pantalla dirigirá al operador hacia la tubería, mostrando su orientación y su distancia aproximada y profundidad. Una vez que se encuentre encima, la Unidad Detectora calcula y visualiza la profundidad exacta, la fuerza de la señal restante, y las coordenadas precisas de ubicación. El Operador utilizará el teclado para guardar los datos, con lo cual la Unidad Detectora inmediatamente mostrará el valor de atenuación de todas las localidades almacenadas previamente.